学术大事件丨重创:火星中没发现甲烷

火星

2004年,科学家首次在火星大气中探测到了甲烷,他们认为其可能由火星微生物喷出。但据美国《科学》杂志网站报道,欧洲空间局的火星任务团队12日声称,没有在火星大气中发现甲烷的“蛛丝马迹”。这一结果如被证实,对那些正在搜寻火星生命的科学家来说,无疑是一记重创。

 

 日本人造流星雨

●据日本共同社等媒体报道,日本太空创业公司ALE研发一颗长宽分别为60厘米,高约80厘米,重约68千克的超小型卫星,这颗卫星进入预定轨道后可按指令释放出直径约1厘米的特殊颗粒物,它们在进入地球大气层时燃烧,可形成流星雨效果,有助于人们研究自然界陨石和流星的机制等。这颗卫星计划于明年117日发射,将为人类首次带来人工流星雨。

 

 新确定了11个与癫痫相关的基因

●在全球6500万癫痫患者中,仍有三分之一的人靠现有治疗方案无法完全控制癫痫发作,而新找出的这些药物或可用于治疗癫痫,因为它们直接针对该病的致病基因发挥作用。国际癫痫防治联盟的超过150名研究人员参与一项关于癫痫病的研究,他们对比了超过1.5万名癫痫患者和近3万名对照组志愿者的基因,新确定了11个与癫痫相关的基因。这将有助于开发预防癫痫发作的新方法。相关研究成果已发表在新一期英国《自然·通讯》杂志上。

 

抗癌“刹车”分子CD96的三维结构 

●澳大利亚研究人员近日宣布,他们确认了免疫系统中一个抗癌“刹车”分子CD96的三维结构。这将有利于研发癌症免疫疗法相关的靶向药物,更好地控制肿瘤扩散。研究人员说,相比之前发现的另外两个抗癌“刹车”分子PD-1CTLA-4,这次确定结构的CD96分子在动物实验中可以更好地作为控制肿瘤扩散的靶点,因此在癌症免疫疗法领域具有重要应用前景。

 

 开发CRISPR系统减肥

●加州大学旧金山分校(UCSF)的一支团队证实,他们能够使用先进的CRISPR系统,成功让小鼠瘦身。更关键的是,这种CRISPR系统无需对基因组进行剪切,大大提升了其应用的安全性。研究人员们指出,有两条基因对人类的食欲有重要的调节作用,它们分别是SIM1MC4R,但当一条SIM1MC4R基因丧失功能时,即便另一个基因拷贝依旧具有活性,依然会引起严重的后果。这是因为剩下那一条基因所产生的蛋白量,不足以弥补突变基因带来的短缺。在生物学上,这一现象也被称为单倍剂量不足(haploinsufficiency)。于是,人们开始控制不了自己的食欲,拼命大吃大喝,肥胖也随之而来,造成健康隐患。数据分析表明,相比对照组,CRISPRa能减少肥胖小鼠30%-40%的体重!只需一次CRISPRa治疗,就能起到长效的体重控制效果。

 

 首批三维保存的古鸟类尾羽琥珀

15日,中加古生物学家在北京宣布,他们发现了世界上首批三维保存的古鸟类尾羽琥珀,初步揭开了一亿年前古鸟类尾羽的秘密,该研究成果在专业学术刊物《古地理学报》在线发表。研究人员表示,他们发现的羽轴主导型羽可能代表一种原始的羽毛形态(尚未发育出完整的羽轴的时候),也可能是源自管状羽轴的二次丧失。

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