供不应求!全球实验耗材短缺,科学家通过Email索求用品?

发布时间:2021-03-15

疫情大流行已经持续了一年多,经济停摆是显而易见的,但另一种停滞也同样让人担忧——世界各地的科研实验室遭遇了各种尴尬状况:无菌手套和离心管用完了、实验动物买不到了…

 

供需失衡,科学家找不到足够的实验耗材

 

近日,Nature官网上发布一篇最新文章,文章表明:


“随着供应和制造链的崩溃,世界各地的科学实验室都在努力寻找足够的无菌手套和其他基本用品。”


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在疫情期间,全球对卫生消毒防护用品需求量剧增,根据十二月的报告根据美国国际贸易委员会的数据,到2020年末,全球对手套的需求超过供应约2000亿只。

 

面对如此庞大的需求量,全球市场显然有些“招架不住”。不仅如此,在疫情影响下,生产停滞、物流停滞,边境关闭,减缓了许多类型的供应和设备的交付。

 

作为全球最大的手套生产商之一,总部位于沙阿拉姆的马来西亚顶级手套公司(Top Glove)不得不暂时关闭一些工厂,因为工人中爆发了新冠肺炎疫情。

 

在美国和英国,手套、微量移液器、移液器吸头和其他用品也存在供应问题,并被纳入食品和要务管理局设备短缺列表中。

 

很多科学家担心自己的实验室耗材不够用,在疯狂“囤货”。“这增加了对测试材料的需求,同时也扰乱了制造和分销渠道。”

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图源:nature


实验室动物供应也面临短缺问题

 

不仅是实验耗材,实验动物供应也中断了,据nature文章显示,总部位于威斯康星州阿特金森堡的科学和教育用品公司Nasco Education正在逐步停止销售用于发育生物学的研究的活的非洲爪蛙(非洲爪蟾)

 

“目前很多实验室都处于实验动物短缺的状况。”


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图源:pixabay


实验耗材短缺,科研时间成本翻倍增加

 

原先1个小时就能完成的实验,现在因为缺少必备的实验耗材,很多科研人员被迫改变实验室进行实验的方式,通过牺牲时间来弥补,比如在进行一项化验之前,研究人员可能会先多花一天时间做一个试点测试,看看这项化验是否可行。

 

“在疫情之前,我从来没有为实验耗材补给等过几天。”加拿大多伦多儿童医院的癌症研究员维多利亚·福斯特(Victoria Forster)在进行干细胞实验时表示。

 

实验人员通过email四处寻找合适的实验用品

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图源:pixabay

 

由于短缺,实验室正在采取“减少、再利用和回收”的方式。在适当的情况下,离心管可以重复使用。一个装有细胞样本的试管,经过足够的擦洗,可以变得足够干净,以容纳缓冲液。

 

实验室工作人员连续几天使用手套进行非无菌工作。如果他们需要在某个特定的实验中更换无菌手套,他们通常会在完成后再用回旧手套。

 

随着实验设备持续短缺,全球实验室正在互相合作。福斯特说:“电子邮件一直在流传。”。“有人有这些吗?这些吗?”她通过与多伦多的另一名研究人员交换用品,设法获得了一些急需的移液器吸头。“这是一种很好的友谊,”她说。

 

原文链接:https://www.nature.com/articles/d41586-021-00613-y

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